Sintetizadores

Beatzille, el “modular” freeware de u-he

u-he-beatzille-free

Revisión por  Manuel García García

Modular

Nos encontramos esta vez ante una criatura freeware de U-he que empezó a distribuirse gratuitamente a través de la revista alemana de tecnología musical BEAT. Beatzille es una versión reducida de Bazille, un sintetizador VA con apariencia de sintetizador modular, aunque el número de módulos que tiene es fijo; no se le pueden añadir más. Las diferencias entre las dos versiones de este softsinte aparecen detalladas en el manual y en la web de U-HE aunque como reseña principal, Beatzille tiene 8 voces de polifonía frente a las 16 del su hermano de pago y no dispone del modo HQ (High Quality).

La interfaz, a la que se le puede cambiar el tamaño mediante opción botón derecho del ratón y menú contextual es sugerentemente modular, con una distribución bastante lógica para quien esté acostumbrado a programar en la ruta fija de un sintetizador no modular de los que solemos usar para crear sonidos de corte analógico. El conjunto de módulos están franqueados lateralmente con dos paneles de emulación de madera, los módulos se conectan entre sí mediante cables virtuales usando las conexiones grises como entrada y las rojas como salidas de señal en los módulos. Dominándolo todo tenemos en el centro del conjunto un osciloscopio de un solo canal que se revela como una gran ayuda para el que le gusta “ver” que está pasando con el sonido.

En esta revisión no vamos a describir todas las opciones de cada módulo del softsinte en cuestión, para eso está el manual pero si podemos hacer una rápida revisión visual para darse cuenta de que este sintetizador tiene más o menos lo básico, dos osciladores con varias formas de onda, una sección de filtro, envolventes, etc…, aunque podemos destacar un par de módulos que hacen que este sintetizador sea interesante; un secuenciador de 16 pasos y 8 patrones, efectos modificadores de señal como quantizer, sample & hold y lag generator para modificar la señal y módulos para hacer modulación entre señales y para poder usar el midi como fuente de señal hacia otros módulos. Por cierto, como efecto al uso solo posee una unidad de Delay.

Oscilando en Digital.

El creador de Beatzille lo dice bien claro, si bien el filtro multimodo está inspirado en los clásicos analógicos, los osciladores están basados en los que usaban los antiguos sintetizadores digitales de la década de los 80. Son osciladores con las clásicas formas de onda típicas de siempre pero con capacidad para operar en FM (quien no se acuerda del DX7), PD (distorsión de fase como los Casio CZ), y una sección fractalize para poder modificar la forma de onda de diferentes maneras lo cual nos da diferentes formas de onda a partir de las originales. Por cierto, los osciladores no disponen de opción PWM (Modulación por ancho de pulsos) tal y como la conocemos, pero se pueden conseguir resultados parecidos mediante el elenco de opciones de modulación y modificación del oscilador anteriormente comentadas. En el manual te explica cómo conseguir algo similar mediante distorsión de fase.

Otro detalle a tener en cuenta es que sólo posee un LFO, algo que parece poca cosa en un sistema con capacidades de conexión similares a los modulares, pero el tema no es tan grave si tenemos en cuenta que dicho LFO tiene tres salidas simultáneas con un tipo de señal de salida diferente por cada una de ellas. Además, Beatzille posee un curioso módulo ‘Maping Generator’, un mapa generador de hasta 128 valores diferentes que puedes usar también como fuente de modulación.

Arrancando

Tras mirar brevemente el manual, ya estamos listos para empezar a crear nuestros primeros patches. Por supuesto, una manera rápida de ver cómo funciona Beatzille es fijándose en los presets de fábrica. Pronto empezamos a crear patches de bajos y pads a como harías en cualquier sintetizador no modular, y la verdad es que no suena mal, los bajos podrían competir con los de mi Juno 106. Son profundos y pegan bien en la mezcla. El filtro paso bajo de 24 dB tiene malas pulgas, cuidado con la resonancia.

Con eso de que estás operando con osciladores ‘digitales’ uno siempre tiene la duda de si se está perdiendo alguna característica sonora asociada a un buen oscilador analógico, quizás subjetivamente el sonido parece tener cierta aspereza digital, así que lo mejor es comparar esos tonos con otros sintetizadores virtuales diferentes. Disparamos un diente de sierra y a primera vista por los altavoces obtienes un tono potente, más parecido en sonido al de su hermano freeware de sangre y de modelado analógico Tyrell N6, que a sintes como SQ8L o PG8X.

formas-onda

Echamos mano de un analizador de señal para comparar esos osciladores en sierra, y el de Beatzille se parece más al de su hermano TyrellN6, aunque con diferencias. La sierra de TyrellN6 tiene una característica rampa de subida con cierto comportamiento de carga logarítmica, como podría asociarse a un oscilador que atiende al comportamiento analógico de sus componentes. En Beatzille, aunque la rampa es invertida, (descarga en lugar de cargar), la descarga no es lineal, como la que sí observamos en un oscilador en sierra como el de SQ8L, donde vemos un diente de sierra casi perfecto con una descarga completamente lineal. De todas maneras, en el sonido no solo entran en juego los osciladores, las características del resto de los componentes y módulos tienen un papel crucial, del modelado de los mismos depende el obtener un sonido potente o más endeble.

Si observamos el comportamiento de los filtros introduciendo un diente de sierra 440 hz, con el filtro totalmente abierto, el 24dB de Beatzille tiene un rango de frecuencia que cae al mínimo cerca de los 16Khz, algo menor que el de TyrellN6 cuya caída de corte llega en torno a los 20Khz. Eso hace que como punto de partida Tyrell tenga un sonido con más brillo que Beatzille. Afortunadamente Beatzille dispone de otros tipos de filtro para dotar de más versatilidad al sonido.


filtros

Modulando el sonido.

Como en los sintetizadores modulares o los que pretenden serlo, la gracia de este bicho es precisamente la capacidad modular que tiene, descubrirás que el secuenciador de a bordo no solo sirve para disparar notas, que el LFO pasado por algún modificador de forma de onda cambia significativamente su comportamiento, y que los módulos Multiplex y Midi&More sirven para hacer locuras matemáticas con la señal. Nuevamente, el manual será tu guía. Beatzille posee un buen sonido, como no puede ser de otra manera siendo U-he su creador.

Recorriendo su navegador de patches, encontramos bajos potentes y con chispa, pads ‘analógicos’ y tonos digitales que parecen rememorar décadas pasadas; puedes obtener campaneos FM, ásperos sonidos digitales a lo Casio CZ, locos efectos modulados y su secuenciador te proporcionará divertidas e hipnóticas secuencias sonoras. Este sinte es muy versátil pues sus capacidades sonoras se extienden más allá de un simple analógico, los osciladores dan mucho juego y desde luego, el sonido no defrauda en absoluto; si no abusas de la resonancia los filtros de Beatzille parecen tener un sonido equilibrado y uniforme, muy agradable y facil de encajar en la mezcla. Por supuesto, si quieres caña y contundencia en el sonido también la tendras, puedes hacer loops y percusiones impactantes si así lo deseas hasta el punto de tener que tamizar un poco esos graves. Todo está en la programación que le hagas.

Es este un sintetizador para experimentar, que no te confunda que Beatzille sea el hermano menor de Bazille, es un sinte bastante completo, puedes pasar horas cableando en los módulos disponibles a ver que locuras te salen y el sistema de conexión por cables virtuales te invita a ello, pues es mucho más gráfico y esquemático que una matriz de modulación. En definitiva Beatzille te dará mucho juego si profundizas en su programación, incluso para alguien que se inicie en esto de la programación de sintetizadores, puede resultarle útil para comprender a fondo los fundamentos de la síntesis, tanto por lo esquematizado del conjunto como por la ayuda visual que te proporciona ese osciloscopio, donde aprenderás a diferenciar como suena cada tipo de onda y cada combinación de módulos de cara a crear tus propios sonidos.

En cuanto a efectos y opciones incluidas en Beatzille, es una lástima que sólo disponga de una unidad de delay que aunque acompaña muy bien al conjunto, si quieres añadir efectos tipo chorus o reverb tendrás que buscar entre los efectos de tu DAW, si bien no es mayor problema para cualquier programa o entorno software que se precie, la mayoría disponen de plugins de sobra como para adornar el sonido de Beatzille. Por supuesto, existen muchos otros efectos freeware de calidad disponibles en la web.

Estupenda demo realizada por el autor de esta revisión donde se muestran algunas de las posibilidades de este potente sintetizador VA.



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NOVEDADES DESTACABLES

Repro Alpha de u-he ¿Cual de sus filtros te gusta más?

ReProAlpha

Estamos ante un ejemplo de la nueva generación de sintetizadores Virtuales Analógicos que empiezan a verse en el mercado. En la que los desarrolladores pueden dar rienda suelta a sus ideas gracias a las últimas generaciones de micropocesadores. Se trata de demostrar que se puede emular firedignamente a las bestias analógicas del pasado. Un camino, bajo mi punto de vista, poco moderno. ¿Vamos a repetir siempre los mismos sonidos? Al margen de la polémica. Repro Alpha es una creación de u-he ( Urs Heckmann ) que emula al Pro-One de Sequential Circuits. Es una versión gratuita cuyo objetivo es recoger las valoraciones que los usuarios den a las cinco variaciones de su filtro. Desde luego esta versión primitiva del sofsinte suena muy muy bien pero para utilizarse como instrumento habrá que comprar su versión de pago… A este donoso alemán los amantes del software freeware le debemos insignes y estupendas criaturas. Pero esta, a no ser que quieras participar en decidir cual es la mejor variación de su filtro, no sé si la vas a utilizar. A mi juicio faltan esas cosas que hacen que un sintetizador se convierta en un instrumento musical. No sólo de filtros vive el sintesista.

En la siguiente demo, técnica y poco musical, he hecho incapié precisamente en el sonido de las cinco variantes de su filtro en su registro grave, medio y agudo. Es un poco larga pero si quieres apreciar la diferencia…

Información, descarga y votación

NOVEDADES DESTACABLES

¡No te lo pierdas! Beatzille de U-He gratis hasta el 19 de Diciembre

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Pablo Baico

“El modular de U-He en versión reducida de Beat, puede conseguirse gratis hasta el 19 de diciembre. El proceso no es el más simple ni simpático: implica bajar una app android al móvil, BeatFirst, luego registrarse allí y obtener un cuenta de StudioDrive, y luego sí, se clickea en el bicho este y le mandan a uno el link de descarga.”
¡El tiempo corre!
Más detalles en nuestro grupo de facebook

Información y descarga

Sintetizadores

u-he Zebralette

Zebralette

Características

  • Un Oscilador por tabla de ondas
  • Forma de onda editable
  • 4 Efectos
  • Dos envolventes una de ellas multisegmento.
  • Dos LFO

Review

Zebralette es un sintetizazor que utiliza las tablas de onda para generar sonido. Además estas son totalmente configurables por el usuario por varios métodos fácilmente editables en su pantalla central. Esta tabla de onda tiene 16 pasos. Si vais a la pagina de U-He no lo veréis por ningún lado, parece que no les gusta mucho publicitar sus bienes gratuitos. Zebralette se consigue con la demo de Zebra2.

A primera vista Zebralette puede parecer sencillo o desorientarnos un poco al no tener una estructura clásica de sintetizador subtractivo clásico. De hecho Zebralette, pese a poder generar sonido muy complejos, fue diseñado para demostrar las capacidades de una sola parte de otro sintetizador, en este caso Zebra2 de U-He. En concreto, Zebralette incluye las opciones del oscilador de Zebra2. Se le ha añadido una sección VCA y unos efectos para lograr un producto acabado pero en esencia es solo un oscilador de Zebra2.

El gran poder de este sintetizador reside en dos partes, su tabla de ondas editable y modulable de 16 pasos y los 24 efectos que pueden modificar esta onda. Esta sección de llama Spectral FX. Estos efectos cambian radicalmente el sonido del oscilador y muchos dependen del control Resolution que esta en la sección del Oscilador. Esta sección tiene un control Norm que normaliza el sonido final. Los efectos van desde añadir armónicos a filtros peine combinados y distosion de fase.

La mayoría de los controles de Zebralette son modulables con sus dos LFO, envolventes y demás fuentes como la velocidad, aftertouch, posición de nota, etc.

Viendo estas posibilidades, la cantidad de sonidos que puede generar Zebralette es inmensa.

Para terminar Zebralette nos ofrece dos efectos, uno de modulación tipo Chorus/Phaser y un delay con varios modos.

Opinión personal

Zebralette es un sintetizador con el que explorar sonidos complejos y extraños, con el que podemos pasar horas toqueteando botones y diales y no aburrirnos. Es un sintetizador con el que es difícil sacar dos veces el mismo sonido lo cual le da una personalidad única. Me parece que suena estupendo para conseguir atmósferas y pads evolutivos diferentes. Un secuenciador de modulación por pasos parecido al de Podolski me hubiera gustado, para tener mas control a la hora de modular la tabla de onda.

Con los efectos que tienes a tu disposición no sabes como terminara sonando cuando te pones a crear. Para todos aquellos que quieran algo diferente a lo que hay por ahí es una opción totalmente recomendada.

Zebralette en acción.

Revisión: Sergio Durán Toledano

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u-he Triple Cheese

Triple Cheese

Análisis de prestaciones

  • Tres módulos generadores / procesadores
  • Dos envolvente
  • Dos LFO
  • Un efecto (Chorus, flanger, phaser, delay y reverb)

Review

Triple Cheese es un sinte diferente. No se basa en ninguna de las tecnologías más comunes de síntesis como son la sustractiva, fm o aditiva. Triple Cheese genera su sonido a partir de filtros comb afinados cromáticamente. Además cada uno de los elementos generadores puede modificar al anterior.

Su especialidad son las emulaciones de cuerdas pulsadas como guitarras y bajos aunque es capaz de los sonidos mas extraños y resonantes. Cada generador tiene varias opciones de “onda” por decirlo de alguna manera, que se pueden modificar con algunos controles. El parámetro Damp viene a ser como un filtro mientras que el parámetro Tone hace que el sonido sea mas afilado, puntiagudo. Estos parámetros de pueden modular con algunas fuentes como envolvente, lfo, velocidad, etc. Cada generador se puede afinar, mezclar y panoramizar de manera independiente. Algunas de las opciones de “forma de onda” procesan al anterior generador funcionando como un efecto de procesado.

Opinión personal

Triple Cheese es fácil de usar, tiene un sonido único y consume muy poco. Se pueden conseguir muchos sonidos útiles y diferentes. No es muy complicado aprender su funcionamiento. En pocos minutos estas creando nuevos sonidos. No me gusta el interfaz nada, ademas el tamaño por defecto es pequeño. Aun teniendo muchas posibilidades creo que trae pocos presets. Eso si el navegador en la linea de los demás productos de U-He. Se podía haber mejorado mucho con un arpegiador como el de Podolski.

Aquí una demo  que he preparado para la ocasión. Todos sonidos producidos con Triple Cheese.

Revisión: Sergio Durán Toledano

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u-he Podolski

Podolski

Características a destacar

  • Originalmente creado para una revista Alemana
  • Es una versión reducida de FilterscapeVA
  • Consta de un Oscilador, una envolvente, un filtro multimodo, un arpegiador/step Secuencer similar al de Zebra2 y dos efectos, Delay y Chorus.
  • Gran navegador de preset que se puede configurar para cambio de programa y bancos. Admite 128 bancos con 128 presets.
  • Tiene hasta 16 voces
  • El oscilador tiene una forma de onda de diente de sierra con simetría variable. Con el control warp al 50% tenemos un diente de sierra natural.
  • El oscilador cuenta con una segunda forma de onda invertida que se puede mezclar con el diente de sierra.
  • La envolvente tiene varios modos con un modo sustain con pendiente creciente o decreciente. Y modos lineal y exponencial para los controles Attack, Decay, Release.
  • El VCA se puede controlar con la envolvente o con el control Gate al igual que los SH101 de Roland
  • Tiene dos LFO uno global y otro por voz.
  • Filtro multimodo, paso bajo, paso banda y paso alto. Dos fuentes de modulación, distorsión y FM.
  • El arpegiador es totalmente configurable

Review

Podolski de U-He (Urs Heckmann) es un sinte con nombre de futbolista alemán que originalmente fue creado como regalo de una revista alemana.

Es una versión reducida de FilterscapeVA y consta de un solo oscilador, una envolvente ADSFR (la F es un control Fall-Rise que permite modificar las curvas de la envolvente), dos lfo, un arpegiador similar al de Zebra2 (donde reside parte de su potencial), un filtro multimodo con distorsión, FM y potenciador de ataque y dos efectos, delay estéreo y chorus/flanger.

Como puede ocurrir con Charlatan, Podolski parece un sinte simple, al que no hacer mucho caso o con el que no te dan ganas de trastear por su simpleza visual y los pocos controles que parece que hay.

Esta impresión cambia algo cuando pulsamos un botón que hay en la parte superior izquierda en el que pone Arpeggiator. La interfaz cambia para mostrarnos un arpegiador con bastantes funciones. Función del paso, siguiente, anterior, repetir… Duración de la nota, duración del Gate, número de voces y octava. Además de esto tenemos 16 barras con valores positivos y negativos que es donde encontramos el mayor poder creativo y a que esta parte del arpegiador es asignable como fuente de modulación.

En el oscilador no encontramos el clásico selector de formas de onda. En su lugar tenemos una serie de controles con los que definiremos esa onda. Se pueden conseguir ondas triangulares, de diente de sierra mas o menos abiertos y pulsos de anchura variable. Ademas se pueden modular desde algunas fuentes como el arpegiador.

Para complementar al oscilador y añadir poder sonoro, el filtro multimodo tiene tres controles muy interesantes: Drive, que añade distorsión y esta asociado a la resonancia del filtro, Click, perfecto para sonidos percusivos y AutoFM que añade armónicos al sonido. Se pueden añadir dos fuentes de modulación.

La sección del amplificador puede funcionar con la envolvente o con el simple gate midi dejando la envolvente para usarla en el filtro.

En cuanto a los efectos que incluye Podolski creo que son lo justo. Nada exuberantes pero cumplen su cometido.

Conclusion

Podolski suena interesante, su arpegiador es toda una herramienta de experimentación al igual que las opciones extras del filtro y la modulación del oscilador.

La poca cantidad de opciones hace que sea sencillo jugar con el y no es sinónimo de poca potencia. Limitar el numero de opciones es, a veces, una mejora.

Podolski es un sintetizador divertido y fácil de usar que nos proporcionara sonidos muy variados e interesantes.

Lo mejor de Podolski:

  • Simplicidad
  • Arpegiador
  • Opciones creativas del filtro
  • Calidad del sonido

Lo peor de Podolski

  • Un solo oscilador
  • Solo una envolvente

    Sirva esta demo como muestra de su sonido y de sus posibilidades.

     

    Revisión: Sergio Durán Toledano

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